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谁会摘取今年的诺贝尔文学奖?

又到诺贝尔奖的季节了。今年的诺贝尔文学奖评选结果估计会在10月9日左右公布。

有一个著名的国际赌博公司,叫Ladbrokes,每年都把诺贝尔文学奖得主作为赌博的内容之一,而且每次都提供一份有望得奖的作家名单和得奖的可能性。下面是该公司刚刚公布的2008年诺贝尔文学奖热门作家名单及赔率:


  Claudio Magris (克劳迪欧·马格里斯) 3/1
  Adonis (阿多尼斯)4/1
  Amos Oz (阿摩司·奥兹)5/1
  Joyce Carol Oates (乔伊斯·卡罗尔·欧茨)7/1
  Philip Roth (菲利浦·罗斯)7/1
  Don DeLillo (唐·德里罗)10/1
  Haruki Murakami (村上春树)10/1
  Les Murray (莱斯·穆瑞)10/1
  Yves Bonnefoy (伊夫·博纳富瓦)10/1
  Arnošt Lustig (阿努斯特·鲁思迪克)14/1
  Inger Christensen 14/1
  Jean Marie Gustav Le Clezio 14/1(Update:获奖者)
  A.B Yehousha 20/1
  Mario Vargas Llosa 20/1
  Michael Ondaatje 20/1
  Thomas Pynchon 20/1
  Thomas Transtromer 20/1
  Antoni Tabucchi 25/1
  Assia Djebar 25/1
  Cees Nooteboom 33/1
  Ko Un 33/1
  Margaret Atwood 33/1
  Alice Munro 40/1
  Bei Dao 40/1
  Carlos Fuentes 40/1
  Gitta Sereny 40/1
  Milan Kundera 40/1
  Peter Carey 40/1
  Chinua Achebe 50/1
  Cormac McCarhty 50/1
  Harry Mulisch 50/1
  Ian McEwan 50/1
  James Ngugi 50/1
  John Updike 50/1
  Mahasweta Devi 50/1
  Umberto Ecco 50/1
  A. S. Byatt 66/1
  David Malouf 66/1
  Ernesto Cardenal 66/1
  F. Sionil Jose 66/1
  Herta Müller 66/1
  Marge Piercy 66/1
  Maya Angelou 66/1
  Willy Kyrklund 66/1
  Adam Zagajewski 100/1
  Beryl Bainbridge 100/1
  E.L Doctorow 100/1
  Eeva Kilpi 100/1
  John Banville 100/1
  Jonathan Little 100/1
  Julian Barnes 100/1
  Mary Gordon 100/1
  Michael Tournier 100/1
  Patrick Modiano 100/1
  Paul Auster 100/1
  Rosalind Belben 100/1
  Salman Rushdie 100/1
  Vassilis Aleksakis 100/1
  William H Gass 100/1
  Bob Dylan 150/1

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现实主义文学和内布拉斯加的家庭主妇

最近读了一本英文书,是一个名叫Lance Olsen的美国人谈小说写作的书,名叫《Rebel Yell》。这本书最大特色是:不屑于现实主义,推崇另类文学。

我印象比较深的是该书的第一章,在这一章里作者只干了一件事:埋汰现实主义小说(“埋汰”这个东北词有时候还挺好用的,呵呵)。Olsen的大概意思是:要是你按照大多数指导书上讲的那样写小说,你写出来的是什么东西呢?是现实主义(realism)小说,现实主义小说是什么呢?是一种类型小说(genre),那是一种平庸的类型,你写出来的东西和1830年的小说不会有什么太大的区别。

作为举例,Olsen特别提到了《廊桥遗梦》这种类型的小说,并引用Samuel Delany的说法:“这种叙事作品不是写给那些有头脑,有智慧的读者——比如,住在纽约这种出版商和杂志社云集的大都市——的读者的,而是写给一些住在小地方——比如内布拉斯加——安逸度日的家庭主妇的。假如你的作品不能让这些家庭主妇感兴趣,那么你在主流出版市场不会有什么出色表现。”

Olsen接着说,为什么像内布拉斯加的家庭主妇这样的读者这么喜欢现实主义的小说呢?这是因为这种作品宣扬人类的行为和命运是像这类小说的结构(起承转合)一样完整、有意义的,我们的社会也是同样令人满意的。

我懒得在这里探讨现实主义的是非(也不认为现实主义的问题是太“土”),不过,我觉得在我们当下的阅读视野中,现实主义的东西不是太少而是太多。我常想:现实主义?大多数读者感兴趣的所谓“现实”其实不是自己周围的现实,而是别人的现实,是自己不能亲自体会到、却很想去感受一下的新鲜的“现实”。如此说来,读者的阅读动力其实是试图对当前现实的超越(超现实?呵呵),小说“现实主义”的姿态只不过是为了增强这次超现实旅行的迷惑性而披挂的伪装。很多情况下,我宁可不要这种伪装,反正我的阅读目的是超越我自己的现实,你给我的东西是不是“现实”的、是不是真实生活中可以找到的,我基本不在乎。

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美国漫画,中国漫画

我最近对连环漫画(Comics)产生了一些兴趣。这次去美国,带回来一本书,名叫《美国最佳连环漫画•2006》(The Best American Comics 2006),是一本漫画集,收集了06年美国连环漫画作品中的佳作。

对于漫画我是个外行。在漫画中我比较喜欢那些另类的、并非以搞笑为主要目的、故事性比较强的东西。这本《美国最佳连环漫画•2006》中的作品大多属于此类。下面几张图来自这本书:

其实,连环漫画和小说有相似之处,有故事,需要一定的叙事技巧,但比起小说来,连环漫画毕竟是“画儿”,画得好不好看也是重要因素。连环漫画比起小说好像多一个优势:即使故事不怎么样,如果画得好看,也能让读者得到一些满足。我想了想,发现作为一个漫画作者也不容易,假设是自己编脚本自己画,得会编故事,还得画得好,不简单。

最近我闲着没事儿的时候在网上看了一些国内作者(很多尚处于“地下”)的连环漫画,感觉挺好,先别管故事编得怎么样,起码画的风格我喜欢。其中有一个国内的独立漫画网站,叫SC(Speical Comix),好像还出版国内漫画作者的作品集,下面几张图都来自这个网站:

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又见加州阳光

星期五中午,我坐在旧金山日本城(Japan Town)的一家卖咖啡和快餐的小店里就着一杯可乐吃一份炒乌冬面。这个小店并不是日本城里最好吃的地方,但好处是可以无线上网,信号来自旁边的一家漫画吧,那里面空空荡荡,只有一个白人男子坐在角落里阅读一本按分钟收费的日本漫画。

我是这周三来的美国。国航的客机在一曲热情洋溢的“北京欢迎你”的伴奏下缓缓降落在旧金山机场。这次来美国就我一个人,从机场出来以后立刻去租车处拿我事先定好的一辆车,是一辆Ford Focus,租车费平均每天接近50美元,我老婆说租贵了,后来听说在中国租车一天就700块人民币,立马感觉舒服了不少。

我开着那辆福特车沿101高速向南湾驶去。本来已经两年多没开过车了,临行前还担心驾驶技术会生疏,没想到开起来很顺手,英雄本色丝毫未减,这让我想起以前听到的一种说法:像游泳、开车之类的需要手脚配合、全身运动的技术,很难随时间的流逝被遗忘。

位于北加州的旧金山湾区,或叫“硅谷”(台湾人叫“矽谷”)是我混过7年的地方,这块地方包括旧金山市(San Francisco)和它南边的一堆小城镇,集中了不少电脑和生物制药之类的“高科技”公司,放眼望去到处是华人和印度人。

跟据我个人的经验,一个地方的魅力和特色往往需要离开这个地方以后才能体会到。如果不是在中国住了这么几年,我不会像现在一样感觉头顶上这片无比蔚蓝、万里无云的天空和眼前无处不在、大大咧咧的灿烂的阳光会是如此的有特色。离开这块地方已经快三年了,现在回来,感觉好像什么都没变,打开车里的收音机,调到103.7兆赫,还是以前的那个“Smooth JAZZ”电台,DJ没变,连放的歌也几乎没变。

这两天除了办事,还逛了一些以前常去的地方,包括Downtown Mountain View,Cupertino Village,旧金山的Japan Town等等,就一个感觉:一切都还是老样子,三年,基本上什么都没变。这让我不由得和国内的情况对比,也许整个硅谷三年在外观上的变化也比不上北京或上海的一个区几个月内的变化。

当然,美国的变化还是有的:油价涨了,房价跌了,布什臭了,奥巴马火了。这两天华尔街正在闹金融危机(国内好像正在闹毒奶粉)。再过几个月就会迎来美国大选,也许这次总统更换会给这个国家带来更多的变化。

日本城是个很舒服的地方,坐在这里,在午后柔和、干净的阳光下写写博客感觉也不错。待我喝完这杯可乐,开着那辆没有什么魅力可言的美国福特车再到旧金山湾区别处的阳光里转悠转悠。

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美国作家大卫•福斯特•华莱士自杀身亡

今晚上网,读到一则令我十分惊愕的消息:美国作家大卫•福斯特•华莱士(David Foster Wallace)上周五晚上在家中自杀,时年46岁。

说来也巧,我最近刚刚写过一篇介绍大卫•福斯特•华莱士的小说《系统之帚》的文章,发表在8月份出版的《书城》杂志上。华莱士在中国并不出名,但他绝对是我今年读到的最让人开眼界的的作家。一个月来我还一直在翻看他的另一部长达千页的长篇小说《Infinite Jest 》(《无尽的玩笑》),所以看到这个消息,我感觉十分吃惊,也非常惋惜。

上周五(08年9月12日)晚,华莱士的妻子返回位于Claremont的家中,发现这位小说家已自缢身亡,自杀的原因目前尚未查明。详细报道请看《洛杉矶时报》的新闻

大卫•福斯特•华莱士是我最近发现的一位读起来令人兴奋而且对写作很有启发的作家。不同于当代美国文学比较保守的风格,华莱士的小说灵活怪异,充满实验色彩。目前我家里有他的三本书:《The Broom of the System》、《Infinite Jest 》和《Brief Interviews with Hideous Men》,上月底在Amazon刚刚订好他的另一本小说集《Girl With Curious Hair》,下周去美国就能拿到。不幸的是,这位作家不会再创作更多的作品了,这实在令人惋惜。

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